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疫情下的“资本宠儿”:自动驾驶投资火热

2020年春节爆发新冠肺炎疫情,为助力抗疫,一辆辆由京东、百度、一清、高仙、高新兴等国内企业自主研发的无人车被迅速投放到各大医院、隔离点、机场火车站等,用于运送药物及生活物资,并提供消毒擦拭等。这不仅让自动驾驶大刷了一把存在感,也使得这项技术在实际应用中得到了一次很好的验证。


近两周,在国内很多车企和零部件企业都深陷肺炎疫情带来的影响之际,自动驾驶领军企业Waymo、中国自动驾驶技术公司Pony.ai(小马智行)、驭势科技、芬兰Sensible 4却凭借在自动驾驶领域领先的技术实力,逆势吸金,获得了投资。


Waymo

谷歌旗下自动驾驶子公司Waymo在美国时间3月2日宣布,获得22.5亿美元(约合156亿人民币)融资,投资方包括Silver Lake(银湖资本)、加拿大Pension Plan Investment Board(加拿大退休金计划投资委员会)、Mubadala Investment等机构,以及零部件巨头麦格纳、硅谷风投机构Andreessen Horowitz和谷歌。这是Waymo从谷歌分拆为子公司后,首次获得外部融资。



Waymo在融资消息中透露,其自动驾驶系统在全美25个城市,累计测试里程已经超过2000万英里(约合3200公里),并且还有超过100亿英里(约合160亿公里)的虚拟仿真测试。其位于底特律的工厂,是全球首个专注于生产L4级自动驾驶车辆的工厂,并交付了首批自动驾驶乘用车和卡车。


去年底,Waymo开始尝试在部分运营的无人出租车上拿掉安全员,目前完全无人驾驶出租车已经提供了数千次行程服务,同时其自动驾驶系统也被部署的不同的车辆中,并被应用在不同的领域,包括Waymo Via货运服务。


“随着新的资金、经验的进入,以及谷歌的持续支持,我们将深化对人员、技术和运营的投资,以将Waymo的自动驾驶技术部署到世界各地。”关于获得投资后的发展计划,Waymo CEO John Krafcik在博客中这样写到。本次融资的资方之一,Silver Lake联合CEO表示,“Waymo是自动驾驶领公认的领军者,是唯一在开放道路部署无人出租车服务的玩家,同时也在不断积累自动驾驶经验。我们与Waymo站在一起,坚定地支持他们实现安全交通的愿景,同时也助力他们在美国乃至全球的规模化部署。”


Pony.ai (小马智行)

上周,中国自动驾驶领域的一个好消息是丰田向 Pony.ai 提供了 4 亿美元的战略投资,加上其他投资方的资金,Pony.ai 在这一轮融资中拿到了 4.62 亿美元。完成此轮融资后,Pony.ai 的历史融资额接近 8 亿美元,其估值已超越 30 亿美元。作为一家主打 L4 级乘用车自动驾驶的初创公司,这一估值量级在中国属于顶级玩家、在全球范围内也属头部玩家。


成立 3 年多的时间,Pony.ai 在自动驾驶车辆的落地方面也取得了扎实的进展。2018 年 12 月,Pony.ai 便发布了 PonyPilot 自动驾驶出租车项目,并在广州的南沙率先试点城区公开道路 Robotaxi 常态化运营。在 2019 年 11 月,Pony.ai 又在美国加州的尔湾(Irvine)地区推出面向普通公众的 Robotaxi 服务。这一系列动作,为其在全球范围内提供自动驾驶服务打下基础。


正是因为看到了 Pony.ai 在 Robotaxi 方面所做的布局以及整体的研发能力,2019 年 8 月,丰田宣布和 Pony.ai 开启合作,双方当时对外宣称的是共同探索自动驾驶的进一步落地,计划在中国公开道路开始试点项目。但具体是否涉及投资并未对外披露。


从宏观角度来看,全球范围的大型车企基本都在投入自动驾驶的研发。他们的策略是:内部成立团队自研+对外进行投资与收购,从而实现全球化的布局。大众集团、通用、福特、现代、日产等车企基本上都是按照这个策略来行事。


丰田也不例外,这家车企很早就开启了自动驾驶的研发,而且一直对外宣称要从传统车企向「移动出行平台」转型。为了完成这一转型,丰田已经在内部成立了 TRI 这样的自动驾驶研究机构,同时对外投资了 Uber 的自动驾驶部门 ATG。另外,丰田还在全球范围内投资出行服务平台,包括该领域的头部企业 Uber 和滴滴。


中国作为全球规模最大的汽车市场,必然是丰田的战略重心,所以在丰田在中国布局自动驾驶企业势在必行。



驭势科技

2月26日,国内人工智能领域的初创公司驭势科技宣布,已在B轮融资中获得博世战略投资。同期投资的还有深创投(深圳市创新投资集团)、中金资本、厦门七匹狼节能环保基金和重庆两江服务业基金等产业基金,其中深创投是本轮融资中的领投方。


关于本次投资,博世创业投资公司管理合伙人Ingo Ramesohl博士表示,作为中国前沿的自动驾驶解决方案提供商之一,驭势科技开发的L4级自动驾驶平台可以满足提高物流效率的需求。与此同时,驭势科技也将进一步丰富博世创业投资公司在自动驾驶领域的投资组合,并为博世带来更多合作机会。


驭势科技联合创始人兼董事长、CEO吴甘沙表示,博世将自动驾驶技术划分为高速公路、城市、限定场景三大领域,驭势科技目前发力的限定场景低速无人车技术,就跟博世有很好的契合性,目前双方正在积极沟通各种可能性。



目前,驭势科技的低速无人驾驶技术已经能做到四个关键特点。分别是:无人化,车内没有安全员;常态化,无论风雨,都能7 X 24小时工作;规模化,大量应用,而非一两台产品做秀;运营化,直接将无人车交付给使用方,而非自动驾驶公司自己去运营。与博世的合作将有助于驭势科技实现产品和服务升级,从而更好地服务于全球客户。吴甘沙认为,自动驾驶投资热兴起的核心原因是在于自动驾驶技术尤其是低速自动驾驶技术的发展已到了可大规模落地的临界点。


驭势科技的无人物流车解决方案,目前已经落地运用于香港国际机场、上汽通用五菱生产制造基地与重庆两路寸滩保税港,并将逐步实现规模化部署。


Sensible 4

据外媒报道,芬兰自动驾驶汽车初创公司Sensible 4在A轮融资中筹集了700万美元(约合4904.06万人民币)。此轮融资由NordicNinja VC(其资金由日本科技公司提供)和日本伊藤忠商事(Itochu)领投。


Sensible 4成立于2017年,已经研发了适用于苛刻天气条件的自动驾驶软件。而苛刻天气条件正是自动驾驶汽车面临的主要挑战之一。该软件结合基于激光雷达的软件和传感器,能够让车辆安全地在雪、雾和大雨中自动驾驶。


Sensible 4的自动驾驶软件模块既可独立使用,也可与其他自动驾驶和ADAS系统集成在一起,或者嵌入至传感器。此类模块包括定位&导航解决方案、基于传感器融合的障碍物检测以及完全自主研发的激光雷达软件。全堆栈解决方案包括4个模块:定位堆栈、障碍物检测、控制堆栈以及车队操作。


去年,Sensible 4与日本零售公司MUJI合作,推出了一款自动驾驶接驳车GACHA。该车在日本广受赞誉,获得了“优秀设计金奖”以及伦敦设计博物馆交通类的年度Beazley设计奖。用户可以通过智能手机上的网约车应用按需呼叫GACHA,当车靠近时,直接上车即可。此外,该车还可与现有的交通服务连接在一起,从而可根据情况选择最佳的路线和交通方式,方便其在不同的交通服务之间切换。Muji为该款车提供了设计,而Sensible 4提供了无人驾驶技术,其中包括数字地图以及传感器技术,可让车辆探测并避开所有障碍物。


此次融资资金将用于进一步开发Sensible 4的软件,其中一部分用于打造更多GACHA巴士,而且该款巴士将于今年年底进入日本和中国市场。该公司还希望在欧洲扩大规模。


结语


自动驾驶创业潮在国内于2016年兴起,在资本的加持下,出现了一系列创企,并在2017和2018年实现了快速发展。


不过进入2019年后,由于经济大势放缓,加之高等级自动驾驶技术的应用时间遥遥无期,自动驾驶领域的投资量明显减少,甚至出现了一种自动驾驶寒冬期的迹象。


然后在2020疫情期间,低速无人驾驶车辆在物流、配送、清洁、消毒等多个领域发挥了关键作用,让更多的人认识到了无人驾驶技术的成熟度和应用能力。


资本并没有丢失对自动驾驶行业的热情,只是变得更加谨慎了,相信自动驾驶公司的融资热潮有望推动行业技术加速成熟。



(资料来源:车东西、汽车之心等)





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